Foreign Key Constraints en Display fields in phpMyAdmin

Een van de handigheden in phpMyAdmin is dat je bij de storage engine ‘innoDB’ een ‘display field’ kan instellen. Zo’n display field is een omschrijving van de foreign key in een parent tabel en heeft voordelen wanneer je rechtstreeks via phpMyAdmin records invoert.

Bij het invoegen van een record wordt automatisch een drop down lijst gegeven van de mogelijke opties wanneer een relatie gelegd is naar een andere tabel. Indien een foreign key constraint bestaat voor een bepaald veld wordt niet alleen een ID getoond naar de verwijzende tabel, maar ook een omschrijving (display field) van de verwijzende tabel. Dit biedt het voordeel dat je niet eerst de verwijzende tabel moet openen en daar gaan zoeken naar de juiste ID.

Laten we uitgaan van het voorbeeld dat je ook op Wikipedia kan terugvinden. Een tabel waarin je de namen van je klanten bewaart en een tabel waarin de bestellingen van alle klanten opgesomd zijn. Elke bestelling wordt geplaatst door een bepaalde klant. In de bestellingentabel definiƫren we dus een foreign key naar de tabel klanten.

Tabel 1: klanten

id
naam

Tabel 2: bestellingen

id
artikel
klant (foreign key naar klanten.id)

Het ‘display field’ instellen gebeurt in de ‘relation view’ van de verwijzende tabel (namelijk klanten). Deze relation view is toegankelijk in het structuur menu van de tabel. Als display field kies je in dit geval dus ‘naam’.

Wanneer je nu bestellingen gaat invoeren via phpMyAdmin krijg je bij het invulveld klant een dropdown lijst te zien met de namen (en bijhorende id) uit de klantentabel. Het voordeel is dus dat je niet in een apart venster eerst de id moet gaan opzoeken die bij een bepaalde naam hoort.

Als je meer dan 200 klanten hebt, zal er geen dropdown meer verschijnen, maar een zoekvenster. (zie pmaWiki)

Er is wel een nadeel verbonden aan ‘display fields’. Ze worden namelijk niet geĆ«xporteerd bij het nemen van backup van de database. Dit komt omdat de ‘display field’ een functie is van phpMyAdmin zelf, en niet van MySQL.